Consejos, Dieta

El éxito de la dieta puede depender de su ADN

Podemos añadir una cosa más a la lista de rasgos afectados por la genética: cómo responden nuestros cuerpos a una dieta en particular.

La investigación en modelos animales con diferentes genes muestra que una dieta realmente no se ajusta a todas, y lo que funciona para algunos podría no ser mejor para otros, según un estudio de Texas A&M publicado en la revista Genetics.

“Los consejos dietéticos, ya sea que provengan del gobierno de los Estados Unidos o de alguna otra organización, tienden a basarse en la teoría de que habrá una dieta que ayudará a todos”, dijo David Threadgill, PhD, del Texas A&M College of Medicine and College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences, autor principal del estudio. “Ante la epidemia de obesidad, parece que las pautas no han sido efectivas.”

Threadgill cree que sabe por qué. Los investigadores utilizaron cuatro grupos diferentes de modelos animales para observar cómo cinco dietas afectan la salud durante un período de seis meses. Las diferencias genéticas dentro de cada grupo eran casi inexistentes, mientras que la genética entre dos de los grupos se traduciría más o menos a las mismas que las de dos personas sin parentesco.

Los investigadores escogieron las dietas de prueba para reflejar las que consumen los humanos — una dieta al estilo estadounidense (más alta en grasas y carbohidratos refinados, especialmente maíz) y tres que han recibido publicidad como más “saludables”: mediterránea (con trigo y extracto de vino tinto), japonesa (con arroz y extracto de té verde) y ketogénica, o similar a Atkins (alta en grasas y proteínas con muy pocos carbohidratos). La quinta dieta fue el grupo de control que comió comida comercial estándar.

Aunque algunas dietas así llamadas sanas funcionaron bien para la mayoría de los individuos, uno de los cuatro tipos genéticos funcionó muy mal al comer la dieta japonesa, por ejemplo. “La cuarta cepa, que funcionó muy bien en todas las otras dietas, fue terrible en esta dieta, con aumento de grasa en el hígado y marcas de daño hepático”, señaló William Barrington, autor principal del estudio y estudiante de doctorado recientemente graduado del laboratorio Threadgill.

Algo similar ocurrió con la dieta parecida a la de los Atkins-: dos tipos genéticos tuvieron un buen resultado, y dos lo tuvieron muy mal. “Uno se volvió muy obeso, con hígado graso y colesterol alto”, dijo Barrington. La otra tenía una reducción en el nivel de actividad y más grasa corporal, pero seguía siendo magra. “Esto equivale a lo que llamamos’ grasa flaca’ en los humanos, en la que alguien parece tener un peso saludable pero en realidad tiene un alto porcentaje de grasa corporal”.

“En los humanos, se ve una respuesta tan amplia a las dietas”, dijo Barrington. “Queríamos averiguar, de forma controlada, cuál era el efecto de la genética.” Ellos midieron los signos físicos, especialmente la evidencia del síndrome metabólico, que es una colección de signos de problemas relacionados con la obesidad, incluyendo presión arterial alta y colesterol, hígado graso y niveles de azúcar en la sangre. También estudiaron cualquier diferencia de comportamiento, desde cuánto se movían hasta cuánto comían.

“Quería acercarme lo más posible a las dietas humanas populares”, dijo Barrington. “Comparamos el contenido de fibra y los compuestos bioactivos que se cree que son importantes en la enfermedad”.

Tal vez como era de esperar, tanto en investigaciones anteriores como en la evidencia anecdótica en humanos, los modelos animales tendían a no ir muy bien en la dieta al estilo estadounidense. Un par de las cepas se volvieron muy obesas y tenían signos de síndrome metabólico. Otras cepas mostraron menos efectos negativos, y una mostró pocos cambios excepto por tener algo más de grasa en el hígado. Con la dieta mediterránea, hubo una mezcla de efectos. Algunos grupos eran saludables, mientras que otros experimentaron aumento de peso, aunque era menos severo que en la dieta estadounidense. Curiosamente, estos efectos se mantuvieron, aunque la cantidad de consumo era ilimitada.

Los resultados demostraron que una dieta que hace que un individuo delgado y saludable pueda tener el efecto completamente opuesto en otro. “Mi objetivo al iniciar este estudio fue encontrar la dieta óptima”, apuntó Barrington. “Pero en realidad lo que estamos descubriendo es que depende mucho de la genética del individuo y no hay una dieta que sea la mejor para todos.”

El trabajo futuro del equipo de investigación se centrará en determinar qué genes están involucrados en la respuesta a las dietas. “Un día, nos encantaría desarrollar una prueba genética que pudiera decirle a cada persona la mejor dieta para su propia composición genética”, apuntó Barrington. “Puede haber una diferencia geográfica basada en lo que comieron tus ancestros, pero no sabemos lo suficiente para estar seguros.”